越生通信12月

近況報告

「人は皆、草のようで、その華やかさはすべて、草の花のようだ。草は枯れ、花は散る。しかし主の言葉は永遠に枯れることがない。」 (ペテロ一1・24

越生町の山の上にある教会は、神の創ってくださった大自然に包まれています。そんな中で多くの恵みを頂いています。特に四季折々の恵みを活用して、主日礼拝の講壇のお花を活けてくださる沖姉のお働きは素晴らしいものです。ところが彼女が病気になり、しばらく教会へ出てこられなくなった時、彼女の活けてくださっていたお花が今まで当たり前で備えられていたことが、どんなに素晴らしいことであったか感謝せずにはいられませんでした。

彼女も病気が治り、またいつものように講壇のお花を活けてくださる11月の下旬、講壇の前の花は、紅葉したもみじの葉、菊の花と笹百合などのお花が色とりどり入っているのを見て、礼拝に参加された皆さんは説教と共に秋の紅葉を楽しみました。

12月第一主日礼拝では、講壇の前にポインセチアとアドベントクランツのローソクが一本灯りました。

 


―祈り―

M・A

 「この世の最上の業は何?楽しい心で年をとり、働きたいけれども休み、しゃべりたいけれども黙り、失望しそうなときに希望し、従順に、平静に、おのれの十字架をになう。」これは、ヘルマン・ホイヴェルスの「人生の秋に」の随想集の中にある「最大のわざ」の詩だ。「若者が元気いっぱいで神の道を歩むのを見ても、ねたまず、人のために働くよりも、謙虚に人の世話になり、弱って、もはや人のために役立たずとも、親切で柔和であること。老いの重荷は神の賜物。」・・・・・・と続く。神の賜物とは恵みとして与えられたもの。だから素直に受け取りなさいと。

「古びた心に、これで最後の磨きをかける。真の故郷へ行くために。おのれをこの世につなぐ鎖を少しづつ外していくのは、真にえらい仕事。こうして何もできなくなれば、それを謙遜に承諾するのだ。神は最後に一番よい仕事を残してくださる。それは祈りだ。手は何もできない。けれども最後まで合掌できる。愛するすべての人のうえに、神の恵みを求めるために、すべてをなし終えたら、臨終の床に神の声を聞くだろう。『来よ、わが友よ、われなんじを見捨てじ』と」 この詩に出会えたのは、今から十年ほど前のこと。老いを感じ始めたころだった。仕事のこと。家族の行く末のことなど。気にかけたらきりがない。いつかは何もできなくなる日がやってくる。無理をしなくていいんだ。自分に言い聞かせていた。そんな折、主人の姉が原因不明で歩けなくなり、やがて骨の癌だと分かった。飛び回っていた人が、ベッドに釘付けの日々となった。不安な姉に、私はこの詩をベッドの傍らで語りかけるように読んだ。神さま、どうぞ、姉の心が平和でいられますようにと。姉は、「自分の寿命はいつまで?」と何度も聞いてきた。医師は半年と言ったが、私は伝えられなかった。寿命は、神さまの領域だから。姉は静かにこの詩を聴いてくれた。(次月号に続く)


―神さまからの休暇―

「わが子よ、心せよ。書物はいくら記してもきりがない。学びすぎれば体が疲れる。」(コヘレト12・12)

越生教会恒例の秋の音楽会は、11/11(日)に、「チェロ&マリンバのハーモニー」の演奏をみどり幼稚園ホールで開催することができました。しかし、その前後は牧師の仕事量が大変重なり、その上、音楽会前日にもう一つ急用が入り、私の頭の中は4つの原稿が右往左往していたので、音楽会当日は演奏を楽しむよりも、すべてをこなす難しさを感じたのですが、神さまはすべてをご存知で何とか無事に滞りなく終わることができました。教会以外に、委員会の仕事もあり、書類作り等に追われる日々がありましたが、そんな時にかぎって次から次へ色々な課題が生まれて来るということは、とても不思議に思いました。

そんな中、神さまは私に休暇をくださいました。と言うのも、白内障の手術が先生の都合で急に決まり、ちょうど11月の第五の木曜日は「聖書に親しむ会」が休会であるので、それを使ってその前後に手術をすることになりました。病院へ行くと満床であったのか、個室へ通され、そこで手術前に静かに読書しながら、点眼液を何回も入れ、手術に備えました。左目だけの手術でしたから、30分位で全工程が終わり、病室へ戻りその後1時間安静にと言われていましたが、読書を続けていると、さすがに看護師さんから、注意を受けてしまいました。そんな時瞑想して祈る時間を与えてくださったことも幸いにして、思わぬ一日の休暇を頂いたことに感謝しました。顔半分大きな眼帯で覆われていますので、眼鏡をかけられず、家に帰ってからも、安静にしていなければいけないので、夕食は主人が牡蠣と大根のあんかけスープを作ってくれ熱いスープを頂き、ほっとした気持ちになり、忙しさにかまけている中でも神さまが与えてくださった休日に、感謝しました。「学びすぎれば体が疲れる」というように、皆さんも体を休めることをお忘れなく!


 

 

 

 

 

越生教会玄関前のステンドグラス(江田兄作)

越生通信 11月

近況報告

■11/4(日)永眠者礼拝と聖餐式の恵みを頂き、愛餐会を16名で行い、昔の懐かしい思い出話を聞くことができました。その後、越生教会墓地まで向かい、記念墓前礼拝を守ることができました。

 

 

 

 

 


■11/11(日)秋の音楽会チェロ&マリンバの素敵な調べに合わせて、みどり幼稚園ホールで、45名参加され演奏を楽しく聴くことができたました。マリンバは、最大の長さ(2m70cm)で、音域は5オクターブまででて、音も大変心地よい音とともに、マレット(バチ)を両手に持ち、弾むような音を聴くことにより、心も弾みました。そして、チェロの奏でるベースの音に会場の皆さんは聴き入りました。お二人の演奏者は姉妹であるので、お二人の息もぴったりと合い聴いている私たちにも、それが伝わりました。とても素敵な音楽会に感謝!

演奏会後の記念写真

 

 

 

 

 


―私に影響を与えた人―

M・E

私の父は、牧師、幼稚園園長、母は幼稚園副園長でしたので、牧師家庭の中で私は育ちました。また、私は、小さい時から、多くの人が教会を出入りする人々の中で、色々なことを見聞きすることができました。

父は、牧師でも特に霊的に神さまから賜物を頂いていたので、数々のいやしの賜物がありました。例えば、「ネフローゼの赤ちゃんが、お腹が膨れて大変である」と連絡をいただくと、そこへ行って祈り、その子のお腹に手をおいて祈ると、みるみるお腹の水が出ていく場面や、交通事故を起こしたHさんのご家族から、呼ばれて行き、瀕死の中にいるHさんの上に手をおき祈るとその人が「一命をとりとめた」こと。そして、ある盲人の老女の目の上に手をおいて祈ると、かすかな光がその老女に見えるようになったなどということが起こりました。私はそのようなことを見聞きしていましたので、牧師は誰でもそのようなことができるものだと思っていました。ある一信徒が父を見て、「牧師先生にできないことは、子どもを産むことですね」と言われていたことをよく母から聞いていました。母もまた、霊的賜物を持った方でしたので、「疲れた者や悩みのある者」など色々な方の相談にのり、お世話して甲斐甲斐しく働いている姿を見て私は育ちました。

気がつくと、私も牧師になりましたが、父のようにはできない自分がいることに気づき、自分が育てられた環境は本当に恵まれていたことに気づき、多くの人々から沢山のことを頂いたことは感謝です。私も神さまから頂いた賜物は違いますが、これからも自分のできることを祈りつつ歩んでいきたいと思っています。


■公開神学講演会が、10/16(火)、東京神学大学で行われました。主題は、「バルト神学を見直す―没後50年、ドイツ語圏の動きー」を、芳賀力教授が講演されました。キリスト中心的とみなされてきたバルト神学が、実は初めからきわめて聖霊論的な特徴を持つ神学であったということ。また、オプストによれば、バルトは霊の働きを単に認識論だけに位置づけたのではなく、和解の出来事全体を聖霊論的に締めくくる位置に置いたのである。彼の和解論においてはじめて霊の「力の領域」について語っている等、大変有意義な講演会を拝聴できました。


■ ―感謝する言葉―

「神がお造りになったものはすべて良いものであり、感謝して受けるならば、何一つ捨てるものはないからです。」(1テモテ4・4)。

皆さんは、感謝の気持ちを表す時に、どんな言葉で言われますか。一番多く使われている言葉は、「ありがとう」と言う言葉ではないでしょうか。笑顔で「ありがとう」と言われると、言われた人も、言った人も明るくなるのではないでしょうか。「感謝とは利益を付随する徳である」とエピキュロスは言っています。

また、商人は、お客様に向かって「ありがとう」の言葉を言います。ですから、新入社員がまず初めに覚えるのが、「いらっしゃいませ」と「ありがとうございます」を練習して、初めて現場に立つことができるといいます。

ところが、忙しく動いている世の中を見ますと、カセットに吹き込みを入れて「毎度ありがとうございます」と流れてくる言葉を聞くと、ハードな言葉で、機械的なことであるので、繰り返されても効果はありません。私たちは、本当の「ありがとう」の言葉を魂から出て、魂に届く声を聞きたいのです。

感謝と言う言葉を辞書で調べると、「ありがたく感じて謝意を表すこと」「心から感謝する」と書かれています。感謝の心は、自分が示してくれる笑顔や感謝の身振りの上に、その人生観を築きあげていくのです。だから、骨惜しみせずに「ありがとう」を言いたいものです。

感謝は商人がいつもそろえて置くことのできる最も、もうけの多い商品です。「ありがとう」は商売を繁盛させます。

「ありがとう」は友人を作ります。

さあ、私たちは、「ありがとう」の言葉に隠されている秘密を見つけられるでしょうか。

この「ありがとう」の言葉をいかに使うかで、自分の人生も他人の人生も明るくバラ色にすることができるのです。皆さんは、「ありがとう」を感謝の気持ちを込めて使っていますか。

 

越生通信9月

近況報告

■8/19(日)江田師は夏休みのため、主日礼拝は中村町教会を訪ねた。牧師は、東京神学大学の教授であり、恩師の説教を御言葉から始まりみ言葉で終わる力強い説教を拝聴することができ感謝である。今、パラグアイの宣教師として伝道している知花スガ子宣教師は、中村町教会の協力牧師であり、ここの教会の皆さんが支えてくださり、守られていることが、司式者の祈りを通して、また、説教者の世界宣教を通して知ることができ、我がことのように嬉しくなった。パラグアイの新会堂建設もいよいよ始まり、大きなトラクターが入り、整地を始めた。但し現地の習慣は日本と違い、マイペースな動きを見守りながら進んでいるとのこと。皆さん新会堂建設を覚えて、お祈りください。

中村町教会 外観
礼拝風景

 

 

 

 


■昨年の夏休みの主日礼拝は、東村山教会へ出席した時も、特別説教で加藤常昭先生の説教を拝聴することができたことは、感謝であった。その時の説教の御言葉は、今でも思い出す。御言葉から、スイート(甘い)を感じ取るようにという説教を聞いて、喜びを頂いて帰ってきたことを思いだす。説教を聞いて、私たちはその御言葉に生かされ、一週間の歩みを喜びをもって生活できることは、何とすばらしいことか。御言葉には、神の力と聖霊が働いて私たちの枯れていた生活に潤いを頂けることは、感謝である。


―私に影響を与えた本ー

T・Y

十字架上において、他の人間全てから見放された孤独のどん底で、イエスは神を呼び求めた。その箇所を読んだ最初の頃、孤独の中でこそ、人は神と向き合うのだろうと思った。 同じ頃に、森有正を読んでいた。人は、固有の経験をもって生きるが故に、他のものとは置き換えられない。それが個としての私という存在であり、その現実を孤独として受け止めていく。誤読かもしれないが、森有正の語る〈孤独〉という言葉をそう理解した。

アブラハムが神の呼びかけに応え旅立ったのは、森有正の言葉でいえば〈内的促し〉であった。他者の入り込めない内面の孤独において、人は神と向き合い対話する。その対話があって、私たちは個を確立する。個人が自覚されてこそ、自由と責任は意味を持つ。他人の言葉や世の常識などに左右されるのではなく、神と己との一対一の関係の中で、人は自身の在り方を問い、いかに生きるかという促しを与えられて、人は責任と自由を持つ主体となるのではないか。アブラハムの旅立ちとは、そういうものであったのではないか。

最終的には、人は自分で判断し、自分の責任で自由に行動する。そして全ての結果は神に委ねるしかない。20代の前半に森有正を読み、その影響を受けたものとして生きてきたように思うが、それが影響に縛られたものなのか、それとも純粋に自身の判断なのか、今だによくは分からないが。

 

 

 

 

 

 

森村有正作品


■-内省の目ー

 「体のともし火は目である。目が澄んでいれば、あなたの全身が明るいが、濁っていれば、全身が暗い」(マタイ6・22~23a)

私たちは、人に対して賢明であるよりも、自分自身に対して賢明である。私たちは、人のアラは良く見えるものである。そして、他人の背中もよく見えるが、自分の背中は見えない。人間の目は他人を見ることには都合よくできている。けれども、自分を見ようと思うと、鏡を使わなければ分からない。心の目についても同じことが言える。ある人たちは他人の心を読む。しかし、自分自身の心を見る視力は当てにはならない。私たちの心もまた鏡を使わなければ見ることができない。

相手の欠点が強く目に映れば映るほど、同じ欠点が自分にもある。相手の欠点は自分の欠点を気付かせてくれる鏡である。人のことは良く見えるから。しかし、自分の心が「人の心は何にもまして、とらえ難く病んでいる。誰がそれを知りえようか」(エレミヤ17・9)に気付いている人は少ない。

私たちは、人に対して賢明であるよりも、自分自身に対して賢明であることを学ばなければならない。批判は、批判を受けている「ちり」に比べるなら、「梁」であることに気づかなければならない。私たちの目が人を見ているように、私たちもまた、人から見られている。「人の振り見て、わが振りなおせ」ということわざがあるが、「自分自身の不幸によってよりは人の不幸によって学ぶ方がずっといい」のである。けれども、私たちの目にとまる人の欠点や失敗は、鏡に映った自分のものであることに気づかない。

 自分自身に対して賢明であることより、他人に対して賢明であることの方がずっと優しいのではないか。

私たちも人の経験の中に自分を見る内省の目を育てなければいけない。目は心の窓というように、いつも澄んだ目を持ちたいものである。

 

 

越生通信8月

近況報告

■7/6~8日にかけて、西日本広域にわたって襲った記録的豪雨は、家が土砂で流され、車や家が濁流の中に流される光景は、まるで目を疑いたくなるような、この世の悪夢を見ているようであった。多くの犠牲者、被害者が出ている中、現地ではライフラインが寸断されている中で、少しでもできることを皆で協力して頑張っている姿を見て、祈らずにはいられませんでした。

■7/31日、森田進先生の葬儀に出席しました。先生は、詩人であり、文学を通して韓国と日本の架け橋をされ、また、ハンセン病の患者さんに詩を通して接しておられました。私と森田先生との交わりは、東京神学大学の時でした。とても温厚な方で、遺族の方のご挨拶の中でも、「父は太陽のように明るく、温かい人であった」というお人柄でありました。特に森田先生との思いでは、並木浩一先生と共に「秋の日帰り旅行」で、1回目は、富士山の5合目まで車まで登り、その後、忍野八海を見学。2回目は、乗鞍連峰の温泉につかり、隣の男湯から聞こえてくる並木先生の講義を拝聴したことは、とても懐かしく、温泉のほてりと共に外に出ると、周りの木々の紅葉のきれいなことが昨日のように思い出されました。

葬儀の時、森田先生の思い出を語る先生、後輩、友人は、先生の温厚な中に厳しい面をもっておられたこともお話しくださり、詩人として有名な方であったので、その後、東京神学大学で神学の勉学を取るとは、異例なことであったということをお聞きしましたが、神さまは、本当に必要なことを、その人に与えてくださったことを知ることができました。

    森田進牧師葬儀式国分寺教会

■8/5日(日)主日礼拝は、聖餐式の恵みをいただくことができた。その日は、パラグアイで宣教師として働いている知花スガ子師が、義理のお母さんと息子さん夫婦と子供と共に礼拝に参加されました。また、先輩の角田ご夫妻も共に礼拝に出席くださり、共に礼拝の喜びにあふれました。パラグアイは、日本の反対側で、今丁度冬の時期であり、その地に新会堂の土地を購入して、これから新会堂を建てる計画があることをお聞きして、神に支えられていること、又、日本の皆さんが、知花スガ子宣教師を支えてくださることに、心から感謝いたします。

       越生教会礼拝堂

ー私の人生に影響を与えた人ー

M・E

私を洗礼まで導いたのは、武蔵豊岡教会の逢坂哲夫牧師菊枝夫人であり、勿論、霊的な逢坂牧師と信仰の大先輩のM夫婦、教会学校教師のY姉先生とCSの子供たち、誰もが私の信仰の喜びと助け主です。逢坂牧師は、何故そう思ったのか、私に人形劇の舞台装置を作らせたり、市民会館で行うクリスマス会降誕劇用のステンドグラスや、発表会のシナリオ作りと演出をさせ、進行係として起用したのです。

どこに行くにも私を伴い、茨城県鹿嶋で行われる関東教区総会や、牧師互助会の会場潮来(いたこ)の水郷に連れて行き先生方に紹介するのです。たまに「息子さんですか」と聞かれることもありました。

1970年代キリスト教会の青年会は学生運動が原因で空中分解してありませんでした。そこで埼玉新生教会の中村眞さんと、「青年の集う会」準備委員会を立ち上げて、埼玉地区総会で青年会として承認されたのです。

青年会では、中村眞さん、北本教会の三輪牧師が、頼りない私を陰ながら支えてくださいました。それと同時に私みたいな無きに等しい者をあえて選ばれたのであろうか教育委員にも任命され、青年会の事業計画案や青年修養会、CS生徒大会のご奉仕等させていただきました。不思議なことに、この時、青年会員のバプテスマ受洗者が次から次へと願い出されたのです。私は当時売れていた三浦綾子作「氷点」や遠藤周作の「沈黙」の本をひとり一人にプレゼントしました。

人前に出るのが苦手な私は、修養会や集会の司会、教育委員会の会合に出席するのは苦痛で仕方ありませんでしたが、ある時祈っていると、「主ご自身があなたと共におられる」(申命記31:8)と、ふと聖霊を感じることがありました。「ああ!聖霊が私を導いてくださっている、いつも共にいてくださっている」と喜んで今も感じています。共にいて生かされている私は、感謝の気持ちでいっぱいです。


■ー時間を有効に使っていますか―

「時をよく用いなさい。今は悪い時代なのです」(エフェソ5・16)。

アラン・ラーキンは、「時間は人生である。もとに戻すことも、取り替えることもできない。時間を無駄にすることは人生を無駄にすることであり、時間をマスターすることは、人生をマスターすることである。人生は最大限に活用しなければならない」と、言っています。

皆さんは、時間を無駄にしないで、有効に活用されていますか。

常に独楽鼠のように、「せかせか」動き回っている人、また、どっしりと構えて動じないで、マイペースで物事を見ながら、時間など気にせず行動する人もいることでしょう。忙しさは時間をどう使うかに関連しています。やる気でやっている者は忙しさを忘れているものです。本気で何かに取り組んでいる時は、忙しいなどとは考えません。

時間は要不要のいかんにかかわらず、ある活動、ある仕事と交換されていきます。忙しくて時間がないというのも、時が与えてくれます。いつも時間に追いかけられ、時間と競争し、時間を使うどころか時間に使われているような状態ではないでしょうか。この自分の自由裁量の時間をどうするかで人生が決まります。

バークレーは、人生にはわざわざそのために時間を作らなければならないようなことがあると言って、四つの点を挙げています。

①私たちは、考える時間を作らなければならない。

②私たちは、祈る時間を作らなければならない。

③私たちは、話す時間を作らなければならない。

④私たちは何もしないでいる時間を作らなければ、と言っています。

さあ、皆さんも、有効に時間を使いましょう。

      時を刻む時計